A Chance in a Million

An incomparable love story, a profound affection for boxing and a desire to occupy the best seat in the house… put these elements together and you have the life of Levi Martinez.

Las Cruces, indisputably, has many wonderful people and those of us who have lived here all our lives, know that the city is replete with caring, charismatic, talented individuals. One doesn’t need to dig very deep to find extraordinary folks that have interesting stories and have made a name for themselves on a global level.

Levi Martinez is one such person. Just this past July, he judged his 100th world title fight in Costa Rica. The fight was a WBA world title fight between Brian McGee and Jaime Barbosa. This may not seem like a big deal; until you consider that most professional judges are honored to judge one world title fight per year. Levi has only been a boxing judge for eighteen years and for the past four years has led the industry in world championship assignments. In 2010, he judged twelve world title fights and has traveled to thirty-two countries including Japan, Germany, Mexico, Thailand and Panama to
name a few.

Levi’s journey began at a very young age and he remembers watching boxing matches from Madison Square Garden on TV with his father. “I always said that the judges had the best seat in the house and that someday I would be sitting there,” said Levi. However, his fate had him take a small detour to that dream. After high school he moved to Las Cruces to attend NMSU in pursuit of a Bachelor’s degree in police science. Levi worked for the NMSU police department for several years and then transferred to the Las Cruces Police Department where he retired in 1994.

During his tenure with the LCPD, he would routinely patrol the same territory. One day, he saw a beautiful young girl driving in the University area. Unable to do much else but wait for another opportunity to wave hello as he passed her on the street, Levi kept a watchful eye for her when he was in the vicinity. On one occasion he saw her, waved as usual and managed to write down the license plate number of her car. He assumed her name was Linda Jo because her license plate said so. Levi was unsuccessful tracking Linda Jo down and his search for her on campus and was also ineffective. Time went on and he stayed hopeful that he would some day have the pleasure of meeting her in person.

“In my life, I have often been at the right place at the right time,” explained Levi. The day that he finally met Linda Jo was one of those times. The car of a fellow officer broke down and he asked Levi if he would pick him up and take him back to the station. On their way to the station they received a call about a car accident and Levi’s partner was to respond to that call. Levi headed to the scene of the accident where a vehicle ran a red light and hit another. A little frustrated that he would have to be the one to take the report, Levi first attended to the vehicle that caused the collision. The gentleman accepted responsibility and asked Levi to apologize to the person in the car he hit. Levi rushed over to the other car to check on the driver and to relay the message.

To his surprise, the victim was none other than Linda Jo. As soon as he saw her he knew it was the girl he had been searching for. Unfortunately, Levi was unable to really talk to her or say much of anything because he was in uniform and on duty. So, he remained focused on the accident, did what his job required him to do and then headed back to the station.

Linda Jo was not hurt in the accident but said, “I was really upset because I had just paid off my car two weeks before.” As soon as her friends found out about the crash, they coerced her into going out with the group for a drink to settle her nerves. Still shook up from the accident and bummed about her car, they had to drag Linda Jo out of her apartment. When they arrived at the Rain Forest, Levi noticed the girl he thought was Linda Jo sitting with her friends and decided to send over a drink. She went up to thank him for the drink.

“Aren’t you the young lady from the accident this morning,” he asked. “Yes I am. Are you the officer that investigated the accident?” Levi replied, “Yes.”  “I’m sorry I didn’t recognize you with your clothes on,” said Linda Jo. They both laughed as they realized that she meant without his uniform. Almost immediately they began dating and a few months later, Levi and Linda Jo were married.

The couple never had children, but quickly found other connections that harmonize their marriage. One of those connections is the love of boxing. For Levi, it was something he grew up with. Having no idea how far it would take him, he started out judging fights, on his own, that he watched on television. He compared his scorecards with the judges’ and realized that he was pretty good at it. Levi was excited about how close he came to the actual judges’ scores but knew that without the proper training he would not get very far.

His one in a million chance came when he was invited to watch a fight in Albuquerque and they were short a judge. His brother-in-law knew that Levi had done some judging on his own and told the other New Mexico Athletic Commissioners about him. They said that if he was serious about becoming a judge, he would have to be a judge-trainee for a period of one year. Levi quickly stood out and never finished the yearlong training. He was pulled out of the training program and started judging fights within the fourth month. “They reviewed my scores and determined that they were as good as or even better than the judges already in the circuit,” explained Levi.

From there, things took off for Levi and Linda Jo. Levi started getting higher quality gigs and Linda Jo was not only there to support him every step of the way but also acquired her own role in the sport. At one point, she was a licensed timekeeper in New Mexico, a title she held for about four years. Linda Jo has since taken it upon herself to be Levi’s executive secretary, answering emails and assisting with travel arrangements. As of late, she enjoys traveling the world with one of the industry’s most sought after judges.

Levi has walked through every door that has ever been opened for him and admits that his life story is one of chance, where there is no such thing as missed opportunities. Today, Levi judges for the World Boxing Association (WBA), World Boxing Organization (WBO) and International Boxing Federation (IBF). He also trains judges worldwide and has conducted the judges’ seminar for the WBA at their Annual International Convention–which certifies judges from all over the world. In 2006, the WBA recognized Levi as a Top International Boxing Judge.

Not very many people in Las Cruces can say they rub elbows with the likes of Don King and Oscar de la Hoya. Nor have many of us had the pleasure of meeting and judging fighters such as Manny Pacquiao, Floyd Mayweather or Julio Cesar Chavez. But for Levi, interacting with high profile celebrities in the world of boxing is part of his job. “I love what I do and I give it my best. I wouldn’t trade this job for anything. I feel very blessed,” admits Levi.

When most judges are introduced before a boxing match, their name is called out followed by the country or state they represent. Although he was born in Española, NM, Levi’s name is always followed by: Las Cruces, New Mexico, USA. “That’s because I requested that Las Cruces always be mentioned in any of my introductions and publicity. I am proud of this city and want people to know I am from here!”

 

Una Oportunidad Entre Un MILLÓN

Es una historia de amor incomparable, un profundo cariño hacia el deporte del boxeo y el deseo inmenso de sentarse en el mejor asiento del lugar… Si combinas estos elementos - ahí tienes la vida de Levi Martínez.

Indiscutiblemente, en la ciudad de Las Cruces habitan muchas personas excepcionales, y los que hemos vivido aquí toda nuestra vida, sabemos que esta ciudad está repleta con individuos que son afectuosos, carismáticos y que poseen talento. No es necesario ver a través de una lupa para encontrar personas extraordinarias que por sí mismos han forjado su reconocimiento a nivel mundial.

Levi Martínez es una de esas personas. Este pasado mes de Julio, ofició como juez su pelea número 100 durante el combate por un título mundial en Costa Rica. La pelea fue entre Brian McGee y Jaime Barbosa. Quizá esto no parezca gran cosa hasta considerar que la mayoría de los jueces profesionales tienen el honor de ser partícipe en sólo una pelea de título mundial al año. Levi ha sido juez de boxeo por sólo diez y ocho años y en los últimos cuatro años ha liderado a la industria en campeonatos mundiales. En el 2010, fue juez en doce títulos mundiales y viajó a treinta y dos países incluyendo Japón, Alemania, México, Tailandia y Panamá por mencionar algunos.


Él empezó su jornada a una temprana edad y recuerda estar con su padre viendo por televisión las peleas de box del Madison Square Garden. “Yo siempre decía que los jueces tenían el mejor asiento del lugar y que yo algún día estaría ahí sentado”, comentó Levi. Sin embargo, su destino lo hizo tomar un pequeño desvío a ese sueño. Después de terminar la preparatoria se mudó a Las Cruces para
terminar una licenciatura en ciencias policiales en NMSU. Después de trabajar con el Departamento de Policía de NMSU por varios años se cambió al Departamento de Policía de Las Cruces (LCPD, por sus siglas en inglés) del cual se jubiló en 1994.

Durante su transcurso en LCPD patrullaba rutinariamente el mismo territorio. Un día, vio a una hermosa jóven conduciendo en el área de la universidad. Sin poder hacer mucho, esperaba la oportunidad de verla por la calle para hacerle algún saludo y Levi se mantenía alerta por si la llegaba a ver otra vez. En una ocasión que la vio, le hizo un saludo y logró escribir el número de placas de su auto.


Pensaba que su nombre era Linda Jo puesto que así leían las placas del coche. Levi no tuvo mucho éxito tratando de localizar a Linda Jo y sus rondas por la universidad no resultaron ser muy efectivas tampoco. El tiempo pasó y él se mantuvo optimista que algún día tendría
el gusto de conocerla.

“En mi vida, seguido estoy en el lugar indicado a la hora indicada”, explica Levi. Y el día que conoció a Linda Jo no fue la excepción. A uno de sus colegas se le descompuso la patrulla y le pidió a Levi que lo recogiera para llevarlo de regreso a la estación. En camino a la estación recibieron una llamada sobre un accidente y así tuvieron que responder a esa llamada. Levi se dirigió a la escena del accidente en donde alguien se pasó una luz roja; pegándole a otro. Sintiéndose un poco frustrado ya que él tendría que hacer el reporte, Levi primero se dirigió con quién causó el choque. El caballero aceptó su responsabilidad y pidió a Levi ofrecer sus disculpas a la persona del otro vehículo. Levi se apresuró a revisar al otro conductor y llevarle el mensaje.

Para su sorpresa, la víctima era ni más ni menos que Linda Jo. En cuanto la miró sabía que era la chica que había estado buscando. Desafortunadamente, Levi estando en turno y vistiendo su uniforme no pudo platicar mucho ó decir nada. Así qué se enfocó en el accidente e hizo su trabajo para luego ir a la estación.

Linda Jo no se lesionó en el accidente, pero sí dijo: “Estaba bien enojada porque acababa de terminar de pagar el carro tan sólo dos semanas antes”. En cuanto sus amigas supieron del choque la presionaron a salir por una bebida que le ayudaría a calmar sus nervios. Algo agitada por el accidente y desganada por lo de su auto, sus amigas tuvieron que raptar a Linda Jo de su apartamento. Cuando llegaron al Rain Forest, Levi vio a Linda Jo sentada con sus amigas y decidió enviarle una bebida. Ella fue personalmente a darle las gracias por el gesto. “¿Que no eres tu la chica del accidente de esta mañana?" preguntó Levi. “Sí, soy yo. ¿Eres tú el oficial que investigó el accidente?”, “Sí”, replicó Levi. “Disculpa si no te reconocí con ropa”, respondió Linda Jo. Los dos rieron al entender que quiso decir fuera del uniforme. Casi inmediatamente empezaron un noviazgo y algunos meses después Levi y Linda Jo se casaron.

La pareja no tuvo hijos, pero rápidamente encontraron otras conexiones que armonizaron su matrimonio. Una de esas conexiones fue el amor al deporte del boxeo, algo natural para Levi, con lo que él creció. Sin tener una idea de que tan lejos llegaría, por iniciativa propia, cuando veía las peleas por televisión en casa, Levi llevaba las puntaciones como si él fuera juez. Al final, comparaba sus notas con la de los jueces y se dio cuenta que lo hacía bastante bien. Se emocionó por la aproximación de sus puntaciones con las de los jueces oficiales pero sabía que no iría muy lejos sin un entrenamiento apropiado.

Una de esas oportunidades entre mil se le presentó cuando fue invitado a un evento de boxeo en Albuquerque y les hacía falta un juez. El cuñado sabía por su propia cuenta lo que Levi hacía y habló acerca de él a los otros miembros de la Comisión de Atletismo de Nuevo México. Ellos le aconsejaron que si en realidad quería ser juez, tendría qué entrenar por todo un año. Estando en el programa, Levi resaltó rápidamente y nunca terminó el año de entrenamiento. Lo sacaron del programa y empezó a ser juez de peleas en el cuarto mes. “Revisaban mis puntuaciones y determinaron que eran tan buenas ó mejor qué las de los jueces ya dentro del circuito,” explicó Levi.

De ahí en adelante, las cosas para Levi y Linda Jo despegaron. Levi empezó a oficiar eventos de más alto rango y Linda Jo, además de apoyarlo a cada paso, también ocupó su propio lugar dentro del deporte. Por aproximadamente cuatro años, Linda Jo estuvo certificada en Nuevo México para llevar el control del tiempo durante las peleas. Desde entonces, Linda Jo ha tomado la iniciativa de ser la secretaria ejecutiva de Levi, contestando correos electrónicos y programando los detalles de los viajes. Hasta la fecha, disfruta viajar por el mundo con uno de los jueces más codiciados en la industria.

Levi ha pasado por cada puerta que se le ha abierto y admite que la historia de su vida está basada en la oportunidad, en donde no existe la posibilidad que se le haya pasado alguna. Hoy en día, Levi es uno de los jueces para la Asociación Mundial del Boxeo (World Boxing Association), La Oranización Mundial de Boxeo (Word Boxing Organization) y para la Federación Internacional de Boxeo (IBF, por sus siglas en inglés). Además, entrena a jueces mundialmente y ha liderado seminarios en la Convención Anual Internacional del WBA –quien certifica a jueces provenientes de todas partes del mundo. En el 2006, el WBA dio reconocimiento a Levi por su logro como juez internacional para el boxeo.

No hay muchas personas en Las Cruces que puedan decir que han tenido roce con Don King o con Oscar de la Hoya. Ni menos decir que han tenido el gusto de conocer y haber sido juez de boxeadores como Manny Pacquiao, Floyd Mayweather o Julio César Chávez. Pero para Levi, interactuar con celebridades tan importantes del mundo del boxeo, es parte de su trabajo. Levi admite: “Amo lo que hago y lo hago lo mejor que puedo. No cambiaría mi trabajo por nada. Me siento bendecido”.

En el box, cuando se hace la presentación de los jueces, anuncian también el país o estado que representan. Aunque Levi nació en Española, NM, anuncian después de su nombre a Las Cruces, NM, USA. “Eso es porque yo pedí qué cuando se hagan mi presentaciones públicamente se mencione a Las Cruces. ¡Estoy orgulloso de ésta ciudad y quiero que todos sepan que soy de aquí!”

 

Fall 2011
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