¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad del cerebro. Provoca que un gran número de neuronas en el cerebro mueran. Esto afecta la capacidad de una persona para recordar cosas, pensar claramente y utilizar buen juicio.

Los médicos no saben qué causa la enfermedad. Lo que sí saben es que la mayoría de las veces empieza después de los 60 años. Casi la mitad de las personas que tienen 85 años o más, podrían tener Alzheimer.

¿Qué sucede cuando una persona tiene la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer a menudo comienza lentamente. De hecho, algunas personas no saben que la tienen. Culpan su falta de memoria a la vejez. Sin embargo, con el tiempo, sus problemas de memoria se vuelven más serios.

Las personas con la enfermedad de Alzheimer tienen problemas para hacer cosas cotidianas, cómo manejar un carro, preparar una comida o pagar las cuentas. Pueden perderse fácilmente y pueden encontrar cosas que son sencillas confusas. Algunas personas les da preocupación, se vuelven enojadizas o violentas.

A medida que la enfermedad empeora, la mayoría de las personas con la enfermedad de Alzheimer necesitan que alguien se encargue de todas sus necesidades, inclusive ayuda para comer y bañarse. Algunas personas con Alzheimer viven en su hogar con alguien que las cuida. Otras personas con la enfermedad viven en un hogar de ancianos.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Alzheimer?

Es importante saber cuáles son las señales de la enfermedad de Alzheimer. Si usted reconoce las señales, usted puede obtener ayuda inmediatamente. Algunas señales de la enfermedad están listadas aquí:

Señales tempranas

  • Tener dificultad para recordar cosas
  • Hacer la misma pregunta una y otra vez
  • Tener problemas para pagar las cuentas o para resolver operaciones sencillas de matemáticas
  • Perderse
  • Extraviar o perder objetos o ponerlos en lugares extraños

Señales posteriores

  • Olvidarse cómo cepillarse los dientes o peinarse
  • Estar confundido en cuanto al tiempo, las personas y los lugares
  • Olvidarse de los nombres de cosas comunes, como un escritorio, una casa o una manzana
  • Deambular lejos de su casa

Diferencias entre la enfermedad de Alzheimer y el envejecimiento normal

Utilice la información presentada a continuación para ayudarle a comprender las diferencias entre la enfermedad de Alzheimer y las señales normales del envejecimiento.

Enfermedad de Alzheimer

  • Mostrar falta de buen juicio y tomar decisiones inadecuadas casi todo el tiempo
  • Tener problemas con el pago de las cuentas mensuales
  • Perder la noción de la fecha o la época del año
  • Problemas para tener una conversación
  • Colocar cosas fuera de su lugar a menudo y no poder encontrarlas

Envejecimiento normal 

  • Tomar una decisión mala de vez en cuando
  • Olvidarse de pagar una cuota mensual
  • Olvidarse qué día es y recordarlo más tarde
  • Algunas veces olvidarse de qué palabra utilizar
  • Perder cosas de vez en cuando

¿Cuándo debe visitar al médico?

Si usted o alguien en su familia piensan que su falta de memoria está interfiriendo con su rutina normal, es hora de ver a su médico. Ver al médico cuando usted inicialmente empieza a tener problemas de memoria le puede ayudar a encontrar lo que está causando su olvido. Si tiene Alzheimer, encontrar la enfermedad temprano le da a usted y a su familia más tiempo para planear su tratamiento y cuidado.

Su médico o un especialista pueden hacer las siguientes cosas para averiguar si tiene la enfermedad de Alzheimer:

  • Hacerle un examen médico
  • Hacer preguntas sobre la salud de su familia
  • Preguntarle cuán bien puede usted hacer cosas diarias como manejar, hacer  la compra de alimentos y pagar las cuentas
  • Hablar con alguien de su familia sobre sus problemas de memoria
  • Poner a prueba su memoria, como resuelve problemas, contar y su habilidad para el lenguaje verbal
  • Examinar su sangre y orina, y hacerle otras pruebas médicas
  • Hacerle escáneres cerebrales que muestran imágenes de su cerebro

¿En dónde puede encontrar más información?

Contacte los siguientes grupos para aprender más acerca de la enfermedad de Alzheimer. Estos grupos pueden ayudarle a encontrar información, grupos de apoyo y servicios. Éstos también le pueden dar información sobre estudios clínicos y otros estudios de investigación.

Alzheimer’s Association (Las Cruces)

125 N. Main St., Las Cruces, NM 88001

575-647-3868

Alzheimer’s Disease Education and Referral (ADEAR) Center (Centro de Educación y Referencia Sobre la Enfermedad de Alzheimer)

Teléfono: 1-800-438-4380

Sitio en el Internet: www.nia.nih.gov/espanol

Alzheimer’s Association

Teléfono: 1-800-272-3900

Sitio en el Internet: www.alz.org/espanol

Alzheimer’s Foundation of America

Teléfono: 1-866-232-8484

Sitio en el Internet: www.alzfdn.org.

Winter 2015

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